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Shai GilgeousAlexander: 生涯始于肯塔

Shai GilgeousAlexander: 生涯始于肯塔

约翰-卡利帕里已经厌倦了失利,厌倦了一支他觉得没能打出其应有表现的球队了。

2018年之前的那个冬天,这名肯塔基大学篮球教练已经忍受了一波四连败中的又一场客场失利,当肯塔基野猫队的球队大巴行驶在沥青碎石路面上,球队前往机场,準备坐飞机回到列剋星敦[1]时,卡利帕里需要发泄。

[译注1:美国肯塔基州北部一座城市,肯塔基大学校园所在地]

于是卡利帕里告诉大巴司机停车,然后他站起来,一吐为快——他说的话并非是关于球队做错的事,而是关于球队最好的球员做对的事。

卡利帕里问了他的力量教练,谁是在力量房里最努力训练的人。他又问了球队的学业导师,谁是教室里最努力学习的人。卡利帕里告诉The Athletic,两人给出的答案都是谢伊-吉尔杰斯-亚历山大,而且「他远远优于其他人」。

「我看着我们的球员说:『你们知道谁是训练中最好的球员吗?是谁每天都来训练?是谁带来了这种能量?』」卡利帕里说,「我告诉他们:『你们知道吗?他正在使自己成为一名乐透秀。』」

在卡利帕里执教吉尔杰斯-亚历山大的一个赛季里,卡利帕里得知了一些事,他猜想雷霆也即将得知这些事。在雷霆将保罗-乔治送往快艇那笔交易中,亚历山大作为交易的关键部分来到雷霆。这名身高6尺6的后卫值得作为榜样。他是一个不知疲倦的训练狂,是一名致力于研习比赛的球员。如果球队正开始试图建立一种文化,试图给年轻球员一个可以作为榜样的同龄人,吉尔杰斯-亚历山大是一个好的选择。

21岁的亚历山大在他效力于雷霆的第一个赛季中可能将担任得分后卫。他也可能会担任老将控卫克里斯-保罗的替补。然而,吉尔杰斯-亚历山大最终可能在雷霆成为罗素-威斯布鲁克的继任者。控卫罗素-威斯布鲁克是雷霆的球队门面,他在这个月被交易至休士顿火箭,换来了克里斯-保罗。

吉尔杰斯-亚历山大能否达到雷霆的期望,成为那个奠定基调,带领球队重建的人呢?卡利帕里说:「他会做到的。」

「因为他在我们队中时就做到了。」卡利帕里说。

亚历山大非常高效地做到了这件事,他的前教练依然以他为榜样。卡利帕里最近与他目前所执教的球队开了一次会议,他在会上提出了一个宏伟的蓝图,一条关于努力能带来什幺的经验教训。

但是起初,吉尔杰斯-亚历山大并不是肯塔基野猫队中最有可能被当作建队基石的球员。

他必须一步步攀登至那一位置。

肯塔基大学签约了7名来自2017届的高中球员,而吉尔杰斯-亚历山大在其中排名第七,他还是其中唯一一个在247体育的综合排名中没有被列为五星球员的。

他差点没有来到肯塔基大学。

谢伊-吉尔杰斯-亚历山大是安大略湖汉密尔顿本地人。他在位于田纳西州查塔努加的汉密尔顿高地基督教学院打了高中时期的最后两个赛季。吉尔杰斯-亚历山大原先承诺将会效力于佛罗里达大学,在麦可-怀特的执教下打球,后者是雷霆总教练比利-多诺万的继任者。

当他重新开放选择并接受招募时,吉尔杰斯-亚历山大联繫了肯塔基大学。他想要为肯塔基野猫队效力。亚历山大的母亲,夏尔曼-吉尔杰斯也有这样的想法。这是意义重大的。

吉尔杰斯曾经是阿拉巴马的田径运动员,曾在1992年夏季奥林匹克运动会上代表加拿大参加400米跑的比赛。2017年,吉尔杰斯-亚历山大告诉CoachCal.com网站,他的母亲「大概同时是自己的头号支持者和反对者」。

卡利帕里说,夏尔曼-吉尔杰斯希望吉尔杰斯-亚历山大可以在肯塔基大学这样一个有竞争力的环境中打球。吉尔杰斯母子都被他的招募论调所吸引了——没有保障,不保证有先发位置,不保证有多少上场时间。

「我看过他作为球员的表现,」卡利帕里说,「当他承诺去另一所学校时,实际上我就不会以之前那种眼光看待他了。但是当我看到他的表现,我的感觉是:『这孩子太不可思议了。』」

吉尔杰斯-亚历山大有一些缺陷,这些缺陷对他的球员招募排名起了一定影响。卡利帕里说,他的出手速度慢。吉尔杰斯-亚历山大是一名得分型控卫,上赛季,吉尔杰斯-亚历山大在他的新秀年效力于快艇。他的身高和体型,以及熟练而巧妙地改变速度的能力使他脱颖而出。但是在那时候,吉尔杰斯-亚历山大的这些优点甚至更为明显。

2016年十月中旬,吉尔杰斯-亚历山大放弃了加入佛罗里达大学的承诺。十月底,肯塔基大学向吉尔杰斯-亚历山大提供了奖学金。两周之内,吉尔杰斯-亚历山大接受了肯塔基大学的邀请。次年六月,他来到了肯塔基大学位于列剋星敦的校园。

没过多久,吉尔杰斯-亚历山大就给人们留下了印象。

在秋季学期开始之前,吉尔杰斯-亚历山大在野猫队的队友就知道,他被招募分析师低估了。上赛季沙加缅度国王的双向球员,吉尔杰斯-亚历山大在野猫队的前队友韦尼恩-加布里埃尔说,吉尔杰斯-亚历山大在夏天「扼杀了这种低估」。

「从我第一次看到他起,我就知道谢伊是一名特别的球员了。」 现丹佛金块前锋,吉尔杰斯-亚历山大当时在肯塔基大学的同学贾里德-范德比尔特说,「儘管他的排名不太高,但是你能看到他的速度、突破、决心,以及他驱使自己前进的方式。在他进入联盟之前,他已经是一名职业球员了。」

这成为了吉尔杰斯-亚历山大在肯塔基大学的赛季主旋律。

在肯塔基野猫队的前15场比赛中,吉尔杰斯-亚历山大替补出场了13场比赛。儘管卡利帕里说,赛季开始后不久他就知道吉尔杰斯-亚历山大是队内最好的控卫了。卡利帕里告诉了他这一点,告诉他,他值得先发的位置,但是自己喜欢这种轮换方式。卡利帕里问他这是否是个问题。

「他说:『不,我很好。』 」卡利帕里说。

而且之后,他还在不断进步。

肯塔基大学的训练馆与球员宿舍楼仅几步之遥。教练室也会开放,用于额外的录像分析。力量房的器材是最先进的。据卡利帕里所说,这里是球员们从他们的投入中汲取经验的地方。

「在肯塔基,没有人要求你去训练馆。」吉尔杰斯-亚历山大在肯塔基大学的队友,以及现在在雷霆的队友哈米杜-迪亚洛说:「训练馆是开放的,你想去就可以去,不想去就不去。」

吉尔杰斯-亚历山大想要这样的条件。

看比赛录像对于他来说是一种进步的途径,所以他会看自己的比赛录像,然后在自己的閑暇时间与教练们一起回顾。如果教练团成员让他看某一名球员的比赛录像,他也会去看。

他仍在努力纠正他出手速度慢的问题,但这一过程在他大学时就已经开始了。当学校里大多数人在睡梦中时,他还在球场上挥汗如雨。在一整天的课程和训练开始之前,他会在早上七点来到训练馆训练。

助教乔尔-贾斯特斯会跟亚历山大-吉尔杰斯一起来到球场,陪同他进行投篮训练。亚历山大的投篮方法没有问题,但他的出手点还需要改善,贾斯特斯会敦促吉尔杰斯-亚历山大以较快的速度投篮。

吉尔杰斯-亚历山大在投射、决策、以及领导力方面逐渐进步了。在前15场比赛中,他主要作为替补出场,场均出场29.5分钟,得到11.5分、3.5篮板和4.3助攻。他在大学的最后22场比赛中,吉尔杰斯-亚历山大全部作为先发出场,场均出场36.6分钟,得到16.4分、4.6篮板和5.6助攻。

「仅仅一两次早起训练是无法产生这些成效的。现在问题纠正过来了。」贾斯特斯说,「他不屈不挠地迈向卓越。」

吉尔杰斯-亚历山大几乎没有机会停下追求卓越的脚步。

他的母亲是不会允许的。

即便是在吉尔杰斯-亚历山大的赛季开始后,夏尔曼-吉尔杰斯也会让他保持踏实的态度。她会在加拿大看电视转播,当吉尔杰斯-亚历山大表现出色时,她会打电话给卡利帕里督促:「不要让他感到自满。」如果吉尔杰斯-亚历山大的肢体语言表现出任何傲慢的迹象,她就会打电话给肯塔基大学的教练团成员。

「他在一场比赛中打出了非常优秀的表现。我们坐上球队大巴拿起手机,就会看到她发给我们的简讯:『不要让他太过自以为是了。』」贾斯特斯说,「她会说:『哦,我看得出来,他开始自满了。你们最好多留意他一下。』这就是为什幺他在很多方面成为了现在的样子。」

在他进步的过程中,吉尔杰斯-亚历山大会努力带动他的队友。肯塔基大学的阵容是有缺陷的,他们缺乏外线射手,难以为冲击内线的球员创造出必要的空间。经历一波四连败之后,肯塔基野猫队依旧赢下了他们最后10场比赛中的8场。

他们赢下了东南赛区锦标赛,而吉尔杰斯-亚历山大是这项赛事的MVP。在球队获胜的三场比赛中,他场均得到21分、5篮板和6.7助攻。之后球队在甜蜜16强中输给了堪萨斯州立大学,而这是吉尔杰斯-亚历山大这段时间表现最差的一场比赛。

「他完全接管了球队,」卡利帕里说,「我们之前赢的那些比赛都是因为他。」

卡利帕里曾经执教过大学时期的德里克-罗斯、约翰-沃尔、埃里克-布莱索和达龙-福克斯。对于一名出色的控卫,卡利帕里能在看到他的时候就意识到他的才华。所以当赛季结束时,他恳求他认识的NBA相关人员仔细关注一下亚历山大-吉尔杰斯。

快艇助教萨姆-卡斯尔曾在卡利帕里担任纽泽西篮网总教练时在他的执教下打球。当卡利帕里打电话给他时,卡利帕里对吉尔杰斯-亚历山大的描述是直截了当的。

「他就是那个人,」卡利帕里告诉卡斯尔,「他就是这次选秀中你们应该选中的那个人。」

在2018年选秀中,夏洛特黄蜂在第11顺位选中了吉尔杰斯-亚历山大,随后将他交易至快艇,换来迈尔斯-布里奇斯。

新秀赛季,吉尔杰斯-亚历山大在一支季后赛球队场均得到10.8分、2.8篮板和3.3助攻,他的强劲表现令联盟中的一些人感到意外。

而在肯塔基大学,这件事情的发生不足为奇。

「当他进入联盟时,他没有经历一个漫长的学习过程,因为一直以来他都是以职业球员的态度对待一切事情的。」贾斯特斯说,「他很守时;他会提前去上课;他会集中注意;他对学校里每个人表现得都很尊敬;他对球迷态度积极。无论是场上方面还是场外方面,你在他身上看到的每一点都是一名成功的篮球球员所具备的。在他来到球队之前,他就已经良好地领会到了这些事情。」

那些在吉尔杰斯-亚历山大的大学时期了解他的人都预计,他很可能成为雷霆后一时期的核心成员,并将在他的下一篇章中取得相似的成功。

如果雷霆没有在未来几个月里找到交易保罗的下家,吉尔杰斯-亚历山大将至少有一段时间在雷霆与这位未来的名人堂控卫一起打球,并向他学习。

然而最终,吉尔杰斯-亚历山大将会像他在大学时那样担任球队的领袖。

「谢伊通过做出榜样来领导球队,」加布里尔说,「他是一个非常积极的人,所以你从来不会听到他作出很多负面评价。他是一个你愿意追随的人。」

儘管吉尔杰斯-亚历山大有着这样的性格,贾斯特斯说,当球队需要进行调整时,他不会保持沉默。他很适合担任领袖,因为「他希望人们喜欢他,但他更希望取得胜利」。

在他雷霆生涯的初期,他可能无法取得很多胜利。

雷霆的重建几乎还没有开始,管理层仍在拆散球队。这赛季开始时,雷霆将以由老将组成的核心阵容按计划冲击季后赛席位。然而最终,雷霆大概需要连续摆烂几年,来使他们的选秀权达到价值最大化。

卡利帕里说,如果雷霆的情况跌入谷底,那时候,即便吉尔杰斯-亚历山大帮助支撑了球队,球队的战绩依然可能很糟糕。

「如果要做他们将要做的事,这将关乎球队文化,」卡利帕里说,「这将关于这些年轻球员能够以何种速度建立起一种能够帮助球队成功的环境——球队要如何比赛、如何训练,诸如此类的事,这就是问题所在。这也是他曾经为我们所做的。」

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